Mohammed

μαρτυρίες ασθενών

Με λένε Μοχάμεντ και είμαι 37 ετών. Μεγάλωσα στο Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά τα τελευταία δέκα χρόνια της ζωής μου ζω στο Κάιρο, όπου διευθύνω μία εταιρεία ανάπτυξης λογισμικού. Έχω πολλούς συγγενείς στην Αίγυπτο και είναι πολύ ωραίο να ζω εδώ και να ταξιδεύω διαρκώς από και προς το Ηνωμένο Βασίλειο.

Τον Απρίλιο του 2011, διαγνώστηκα με οξεία μυελογενή λευχαιμία, έναν τύπο καρκίνου ο οποίος έχει ως αποτέλεσμα να παράγει το σώμα υπερβολικές ποσότητες λευκών αιμοσφαιρίων και να μην λειτουργεί πια σωστά το ανοσοποιητικό σύστημα.

Άρχισα θεραπεία σχεδόν αμέσως. Η λευχαιμία αυτή καθαυτή δεν είναι τόσο επώδυνη –ως επί το πλείστον αισθάνεσαι αδιαθεσία και εξάντληση– το γεγονός, όμως, ότι το ανοσοποιητικό σύστημα δεν λειτουργεί σωστά σημαίνει ότι έχεις περισσότερες πιθανότητες να κολλήσεις λοιμώξεις, οι οποίες μπορεί να είναι δυσάρεστες και ιδιαίτερα επικίνδυνες.

Ενώ νοσηλευόμουν στο νοσοκομείο για τον δεύτερο κύκλο χημειοθεραπείας , ανέβασα υψηλό πυρετό τον οποίον οι γιατροί προσπάθησαν να ελέγξουν με τα συνήθη αντιβιοτικά. Για τρεις ημέρες η θερμοκρασία μου ήταν ανεξέλεγκτη και άγγιξε επικίνδυνα υψηλά επίπεδα (40°C). Αντιλαμβανόμενοι ότι η λοίμωξή μου είχε κάτι το ασυνήθιστο, οι γιατροί κατόρθωσαν τελικά να θέσουν υπό έλεγχο τον πυρετό χορηγώντας μου συγκεκριμένο συνδυασμό αντιβιοτικών σε υψηλές δόσεις. Στη φάση εκείνη, το γεγονός ότι δεν γνώριζε κανείς τη φύση της λοίμωξης μου προκαλούσε πραγματικό φόβο. Έπαιρνα αγωγή για τη λευχαιμία, αλλά κανείς δεν ήξερε τι είχε προκαλέσει τους πυρετούς.

Από περαιτέρω εξετάσεις προέκυψε ότι είχα προσβληθεί από το βακτήριο Escherichia coli (E. coli), το οποίο εντοπίζεται συνήθως στο έντερο. Για λόγους άγνωστους στους γιατρούς μου, μετέφερα έναν πολύ ανθεκτικό τύπο E. coli. Κανείς δεν μπορεί να πει με βεβαιότητα πού κόλλησα αυτόν τον πολύ ανθεκτικό τύπο μικροβίου ή πόσον καιρό βρισκόταν σε λανθάνουσα μορφή στο έντερό μου.

Οι γιατροί είπαν ότι κατά πάσα πιθανότητα κόλλησα το μικρόβιο στην Αίγυπτο επειδή έχουν εντοπιστεί στη χώρα παρόμοιοι ανθεκτικοί τύποι και επειδή ζούσα εκεί τόσον καιρό. Η χημειοθεραπεία εξασθένησε το ανοσοποιητικό μου σύστημα, και έτσι εκδηλώθηκε η λοίμωξη.

Μόλις εντόπισαν τη λοίμωξη οι γιατροί, μεταφέρθηκα στην απομόνωση. Ακόμη και τώρα, όταν μπαίνω στο νοσοκομείο για χημειοθεραπεία, δεν επιτρέπεται να βγαίνω από το δωμάτιο ή να συναναστρέφομαι με άλλους ασθενείς για αρκετές εβδομάδες κάθε φορά. Το νοσοκομείο ορίζει συγκεκριμένους νοσηλευτές και γιατρούς μόνο για μένα κάθε φορά οι οποίοι χρησιμοποιούν αυστηρά μέτρα προφύλαξης όταν έρχονται σε επαφή μαζί μου σε μια προσπάθεια να εμποδίσει τη διάδοση της λοίμωξης. Κατά τη διάρκεια του τρίτου γύρου χημειοθεραπείας, ανέβασα ξανά πυρετό. Αυτή τη φορά, οι γιατροί ήξεραν πώς να τον αντιμετωπίσουν και τον έθεσαν υπό έλεγχο αμέσως. Το επίπεδο ελέγχου είναι αρκετά καθησυχαστικό, και πάλι όμως δεν είναι ωραίο να είσαι στην απομόνωση.

Αυτό που με φοβίζει περισσότερο είναι ότι θα έχω μάλλον το μικρόβιο για όλη μου τη ζωή. Επί του παρόντος, το μικρόβιο είναι υπό έλεγχο και οι γιατροί χειρίστηκαν πολύ καλά το θέμα, όμως ακόμη και αφού θεραπευτεί η λευχαιμία, θα υπάρχει πάντοτε ο φόβος πιθανής εκ νέου ενεργοποίησης της λοίμωξης. Δεν είχα συνειδητοποιήσει ποτέ πόσο απειλητικές μπορεί να είναι οι λοιμώξεις για τη ζωή ούτε πόσο γρήγορα μπορούν να γίνουν επικίνδυνες. Είμαστε τυχεροί που έχουμε τόσο σπουδαία δίκτυα ιατρικής υποστήριξης, είναι όμως σημαντικό να γνωρίζουμε ταυτόχρονα τους κινδύνους και να πηγαίνουμε αμέσως στον γιατρό εάν αισθανόμαστε ότι κάτι δεν πάει καλά.

Παρατηρήσεις για το συγκεκριμένο περιστατικό

Το βακτήριο E. coli που απομονώθηκε στο αίμα του Μοχάμεντ έχει έναν μηχανισμό ανθεκτικότητας που παράγει το ένζυμο καρβαπενεμάση. Το βακτήριο E. coli του Μοχάμεντ παρήγε μία καρβαπενεμάση που ονομάζεται OXA-48, η οποία, σύμφωνα με τα στοιχεία που υποβάλλονται, προκαλείται συχνά από βακτήρια της περιοχής της Μεσογείου, εντοπίζεται όμως και στην υπόλοιπη Ευρώπη αλλά και σε παγκόσμιο επίπεδο. Το ένζυμο OXA-48, καθιστά τα βακτήρια ιδιαίτερα ανθεκτικά σε πολλά αντιβιοτικά και, μεταξύ αυτών, σε μια κατηγορία αντιβιοτικών τελευταίας γραμμής, τις καρβαπενέμες.

 

Οι γιατροί του Μοχάμεντ μπόρεσαν να ελέγξουν με επιτυχία τη λοίμωξη χορηγώντας του τα σωστά αντιβιοτικά, διότι πήραν εγκαίρως δείγματα για καλλιέργεια και προέβησαν σε εργαστηριακές αναλύσεις προκειμένου να δουν ποια αντιβιοτικά ήταν αποτελεσματικά στην περίπτωση του συγκεκριμένου βακτηρίου. Είναι πιθανό ότι ο Μοχάμεντ θα φέρει αυτό το ανθεκτικό βακτήριο E. coli στο έντερό του για πολύ καιρό και μπορεί κάλλιστα να του προκαλέσει κάποια λοίμωξη στο μέλλον. Θα πρέπει να παίρνει αντιβιοτικά για να μην κολλάει λοιμώξεις τα οποία να είναι συμβατά με την αγωγή που λαμβάνει για τη λευχαιμία. Επειδή το OXA-48 καθιστά το E. coli ανθεκτικό σε πάρα πολλά αντιβιοτικά, η περίπτωση είναι ιδιαίτερα σοβαρή καθώς είναι ελάχιστα τα αντιβιοτικά που μπορούν να του χορηγηθούν.

Εάν τα αντιβιοτικά δεν χρησιμοποιούνται σωστά –εάν χρησιμοποιούνται όταν δεν χρειάζεται, εάν χορηγούνται για πολύ μεγάλο ή μικρό χρονικό διάστημα ή σε εσφαλμένες δόσεις– εγκυμονεί ο κίνδυνος εμφάνισης και διάδοσης βακτηρίων ανθεκτικών στα αντιβιοτικά.

Είναι σημαντικό τα αντιβιοτικά να χρησιμοποιούνται με σύνεση και να επιλέγεται όσο το δυνατόν ταχύτερα το σωστό αντιβιοτικό για τη θεραπεία των λοιμώξεων. Η καθυστέρηση στην επιλογή των σωστών αντιβιοτικών, ιδίως σε πολύ άρρωστους ασθενείς, όπως ο Μοχάμεντ, συνδέεται με υψηλά ποσοστά ασθενειών και θανάτων.

Αυτό είναι σημαντικό για όλους, καθώς ανθεκτικά βακτήρια υπάρχουν τόσο στα νοσοκομεία, όσο και στο ευρύτερο περιβάλλον. Μεγαλύτερο κίνδυνο διατρέχουν οι ασθενείς με εξασθενημένο ανοσοποιητικό σύστημα λόγω μεταμόσχευσης μυελού των οστών ή οργάνων, καθώς είναι πιο επιρρεπείς σε λοιμώξεις.